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Disturbi alimentari: Cause, trattamenti e strategie di coping

Disturbi alimentari: Cause, trattamenti e strategie di coping

Foteini Velentza |

 Lottare contro un disturbo alimentare può essere un'esperienza isolante, eppure riguarda milioni di persone in tutto il mondo. Questa guida approfondisce il nucleo dei disturbi alimentari, delineandone le tipologie, le cause e offrendo opzioni di trattamento basate sull'evidenza. Imparate a riconoscere i sintomi e scoprite le strategie per gestire o superare queste complesse condizioni, dall'anoressia nervosa alla bulimia, alle abbuffate.

Punti di forza

  • I disturbi alimentari sono condizioni multiformi che colpiscono 28 milioni di americani e sono influenzati da fattori genetici, biologici, comportamentali, psicologici e sociali, senza discriminazioni di età, razza o sesso.
  • Condizioni come l'anoressia nervosa, la bulimia nervosa e il disturbo da alimentazione incontrollata sono prevalenti e spesso cooccorrono con altri problemi di salute mentale, portando a gravi implicazioni psicologiche e fisiche se non trattate.
  • Un trattamento efficace dei disturbi alimentari richiede un approccio completo, che comprenda psicoterapia, assistenza medica e consulenza nutrizionale, con l'obiettivo di eliminare i comportamenti alimentari disordinati, affrontare i problemi psicologici e promuovere abitudini alimentari sane.

Decodificare i disturbi alimentari: Una panoramica

Disturbi alimentari

 I disturbi alimentari comportano gravi e persistenti alterazioni del comportamento alimentare, oltre a pensieri ed emozioni angoscianti. Queste condizioni sono principalmente di natura comportamentale. Tra questi vi è il disturbo evitante e restrittivo dell'assunzione di cibo, in cui alcuni alimenti vengono evitati a causa delle loro caratteristiche sensoriali o per paura di conseguenze avverse. Il disturbo da restrizione alimentare è uno di questi disturbi che influisce sull'assunzione di cibo limitando il consumo di determinati alimenti. È noto che i disturbi alimentari colpiscono persone di età, razza/etnia, peso corporeo e sesso diversi. Non fanno discriminazioni in base a questi fattori. Si stima che 28 milioni di americani soffrano o abbiano sofferto di un disturbo alimentare in qualche momento della loro vita. Questo dato evidenzia l'impatto diffuso dei disturbi alimentari negli Stati Uniti.

Il rischio di sviluppare disturbi alimentari comuni può essere elevato da una combinazione di fattori genetici, biologici, comportamentali, psicologici e sociali. Questi disturbi si sviluppano spesso durante l'adolescenza e la giovane età adulta, e alcuni individui lottano per perdere peso in modo non sano. È quindi fondamentale comprendere la natura di questi disturbi per una prevenzione e un trattamento efficaci.

Lo spettro dei disturbi alimentari

Disturbi alimentari

I disturbi alimentari comprendono una serie di condizioni, ognuna con sintomi e sfide distinte. Comprendono l'anoressia nervosa, la bulimia nervosa e il disturbo da alimentazione incontrollata, che sono comunemente associati ad altri disturbi mentali, in particolare ai disturbi dell'umore e dell'ansia.

I comportamenti associati a questi disturbi vanno dall'alimentazione restrittiva o dall'evitamento di certi cibi alle abbuffate, all'eliminazione attraverso il vomito o l'abuso di lassativi e all'esercizio fisico compulsivo.

Anoressia nervosa: La ricerca della magrezza

All'estremo dello spettro c'è l'anoressia nervosa, un disturbo caratterizzato da una fame autoimposta che porta a un peso corporeo basso per l'altezza e l'età, spesso al di sotto del range di peso normale. Questa condizione è spesso caratterizzata da un'accentuata paura di ingrassare e da una percezione distorta del proprio corpo. Questo può portare a gravi problemi di salute psicologica e fisica. Le persone affette da questo disturbo possono mettere in atto comportamenti estremi per perdere peso, come l'esercizio fisico eccessivo o le diete restrittive, finendo per perdere peso in misura pericolosa e causando gravi complicazioni di salute. 

alimentare  

Un sottotipo di questo disturbo, noto come anoressia nervosa atipica, descrive individui che hanno sperimentato una sostanziale perdita di peso e mostrano comportamenti e ansie legati al peso o alla forma del corpo che sono in linea con l'anoressia nervosa, ma non soddisfano i criteri di sottopeso in base al loro IMC. L'indice di massa corporea (IMC), che spesso scende al di sotto di 18,5 negli adulti affetti da questo disturbo, svolge un ruolo significativo nella diagnosi di anoressia nervosa.

Bulimia nervosa: Il ciclo di abbuffate e spurgate

Un altro disturbo alimentare molto diffuso è la bulimia nervosa, caratterizzata da episodi ricorrenti di abbuffate, seguiti da comportamenti come il vomito o l'esercizio fisico eccessivo per evitare di aumentare di peso, che portano a un significativo disagio fisico ed emotivo. I soggetti affetti da bulimia nervosa possono compensare le abbuffate con vari metodi di eliminazione, come il vomito autoindotto, l'esercizio fisico eccessivo, il digiuno o l'uso inappropriato di lassativi e altri farmaci.

La bulimia può portare a sintomi psicologici come l'eccessiva attenzione al peso e alla forma del corpo e una forte autocritica nei confronti dell'aspetto personale. Questi sintomi possono avere un impatto significativo sul benessere e sulla qualità della vita di una persona. Se non trattata, la bulimia può provocare gravi complicazioni di salute a lungo termine, come ritmi cardiaci anomali, emorragie esofagee, problemi dentali e complicazioni rare ma potenzialmente fatali, come lacerazioni esofagee, rotture gastriche e pericolose aritmie cardiache.

Disturbo da alimentazione incontrollata: Perdita di controllo sul cibo

Il disturbo da abbuffata è caratterizzato da:

  • Episodi di consumo di grandi quantità di cibo in un breve lasso di tempo
  • sensazione di perdita di controllo sul cibo, con conseguente disagio
  • Mangiare in solitudine per la vergogna di abbuffarsi.
  • Dopo un'abbuffata, sono spesso alle prese con significativi sensi di colpa, repulsione, vergogna e timore di un aumento di peso.

I soggetti affetti da disturbo da abbuffata possono limitare in modo significativo l'assunzione di cibo per periodi specifici, il che può provocare un aumento dell'impulso ad abbuffarsi e creare un modello dannoso di comportamento alimentare. Il disturbo da abbuffate ha serie implicazioni per la salute, tra cui un aumento del rischio di obesità, diabete, ipertensione e malattie cardiovascolari. Queste condizioni possono avere un impatto significativo sulla salute e sul benessere generale.

Identificare i segni di un disturbo alimentare

Disturbi alimentari

L'intervento precoce e il successo del trattamento dipendono dalla capacità di riconoscere i segnali di un disturbo alimentare, che spesso possono rimanere nascosti o trascurati. Le indicazioni fisiche osservabili di un disturbo alimentare possono comprendere un peso corporeo anormalmente basso, un'intensa paura di ingrassare e un'immagine corporea distorta associata all'anoressia nervosa. La bulimia nervosa manifesta schemi come il consumo di grandi quantità di cibo in una sola volta seguito da purghe, mentre il disturbo da abbuffata è caratterizzato dal consumo rapido di grandi quantità di cibo, spesso senza controllo.

Gli indicatori cognitivi e comportamentali di un disturbo alimentare possono comprendere un'attenzione ossessiva per il cibo, il peso corporeo e la forma, oltre a modelli alimentari atipici come la restrizione alimentare, le abbuffate, il mangiare in modo schizzinoso o i comportamenti di eliminazione. I segni di un disturbo alimentare, come le diete eccessive, la perdita di peso e le abitudini alimentari restrittive, possono spesso essere osservati precocemente, consentendo un intervento tempestivo.

Gli indicatori per identificare i segnali nascosti di un disturbo alimentare in una persona cara includono:

  • comportamento riservato nei confronti del cibo
  • Eccessiva preoccupazione per l'immagine del corpo
  • Frequenti visite al bagno dopo i pasti
  • Improvvisi cambiamenti di peso

L'intersezione tra salute mentale e disturbi alimentari

I disturbi alimentari non riguardano solo il cibo e il peso corporeo, ma sono strettamente legati alla salute mentale. Circa l'80% dei casi gravi di anoressia o bulimia presenta anche una diagnosi concomitante di depressione maggiore. Anche l'ansia svolge un ruolo significativo nel contribuire allo sviluppo dei disturbi alimentari: circa il 65% dei pazienti affetti da questi disturbi soddisfa i criteri per almeno un disturbo d'ansia.

Inoltre, i soggetti affetti da disturbo ossessivo-compulsivo (DOC) possono essere più suscettibili di sviluppare disturbi alimentari a causa dei loro comportamenti compulsivi ritualistici volti ad alleviare l'intensa ansia associata alle ossessioni, che possono portare a modelli simili a quelli osservati nell'anoressia e nella bulimia. Di conseguenza, il trattamento richiede di affrontare le condizioni di salute mentale co-occorrenti.

Cercare aiuto: Opzioni di trattamento per i disturbi alimentari

Disturbi alimentari

 Quando si tratta di trattare i disturbi alimentari, un approccio multiforme è spesso il più efficace. In genere, il trattamento di questo disturbo prevede una combinazione di psicoterapia, cure mediche e consulenza nutrizionale. In alcuni casi, possono essere prescritti anche farmaci per gestire i sintomi. Gli obiettivi principali del trattamento di questi disturbi sono in genere la riduzione o l'eliminazione dei comportamenti legati al disturbo alimentare, la risoluzione dei problemi psicologici, la promozione di un'alimentazione sana e la risoluzione dei problemi medici.

La psicoterapia, che comprende la "talk therapy" e gli approcci cognitivo-comportamentali, si è dimostrata efficace nel trattamento di specifici disturbi alimentari. Queste diverse forme di trattamento offrono speranza alle persone che lottano contro questi disturbi. Anche i farmaci possono essere utili, soprattutto quando i disturbi alimentari sono associati ad ansia o depressione. I familiari contribuiscono in modo significativo al processo di trattamento, fornendo supporto e collaborando con gli operatori sanitari per migliorare i risultati, soprattutto nel trattamento degli adolescenti con questi disturbi.

Nutrire il recupero: Il ruolo delle abitudini alimentari sane

Disturbi alimentari

Il ripristino di un rapporto sano con il cibo è un aspetto fondamentale della guarigione da un disturbo alimentare. Ciò comporta:

  • Un cambiamento fondamentale nella percezione del cibo
  • L'adozione di una dieta completa e nutriente
  • Incorporare scelte alimentari sane insieme a un'attività fisica costante.
  • Approcci terapeutici consolidati per migliorare il benessere generale.

Le esigenze nutrizionali durante il recupero dai disturbi alimentari variano. Ecco alcune raccomandazioni specifiche per ciascun disturbo:

  • I soggetti affetti da anoressia nervosa dovrebbero concentrarsi sull'assunzione di un elevato numero di calorie e su scelte alimentari diversificate.
  • I soggetti affetti da bulimia nervosa dovrebbero lavorare per affrontare i comportamenti di abbuffata e stabilire modelli alimentari coerenti.
  • I soggetti con disturbo da binge eating beneficiano di piani di alimentazione strutturati per stabilire comportamenti alimentari sani.

L'importanza di una dieta equilibrata nel processo di recupero da un disturbo alimentare è fondamentale, in quanto ripristina la salute fisica, fornisce nutrienti essenziali per sostenere la salute mentale e serve come base per il recupero generale.

Prevenzione e sostegno: Ridurre il rischio di sviluppare disturbi alimentari

La prevenzione dei disturbi alimentari richiede la creazione di un ambiente favorevole. Un modo per farlo è promuovere un'immagine corporea positiva, il che comporta:

  • Concentrarsi sui comportamenti di costruzione muscolare
  • Affrontare l'insoddisfazione corporea
  • Promuovere un'immagine corporea sana nei bambini e negli adolescent
  • Incoraggiare le persone ad apprezzare il proprio corpo per ciò che può fare piuttosto che per il suo aspetto.

Un altro aspetto fondamentale è l'educazione a un'alimentazione equilibrata, che può aiutare gli individui a sviluppare abitudini alimentari sane, essenziali per prevenire i disturbi alimentari. Anche i genitori svolgono un ruolo importante nell'attenuare il rischio di disturbi alimentari nei bambini, promuovendo precocemente abitudini alimentari sane.

Vivere con un disturbo alimentare: Storie personali e strategie di coping

L'ascolto di persone che hanno avuto esperienze di disturbi alimentari può fornire spunti preziosi e incoraggiamento a chi si trova ad affrontare sfide simili. In varie fonti si possono trovare testimonianze personali di persone che hanno vissuto l'anoressia nervosa, ognuna delle quali racconta il proprio percorso, le proprie lotte e i propri trionfi contro il disturbo.

Le persone che vivono con la bulimia nervosa hanno condiviso le loro storie di resilienza, determinazione e le strategie utilizzate per affrontare e guarire dal disturbo, come trovare un sistema di supporto, sviluppare strumenti e abilità di auto-aiuto e cercare un aiuto professionale.

Le persone che hanno a che fare con il disturbo da alimentazione incontrollata affrontano anche sfide personali che richiedono attenzione, trattamento e rispetto. Molti hanno affrontato i problemi legati alle abbuffate per un periodo prolungato, con fattori quali il trauma personale e l'isolamento che hanno contribuito allo sviluppo del disturbo.

Tra le strategie di coping efficaci vi sono la ricerca di un sistema di supporto, lo sviluppo di capacità di coping sane e l'utilizzo di strumenti di salute mentale per regolare e gestire i fattori scatenanti e i ritorni di fiamma.

Risorse e assistenza

Esistono diverse risorse e assistenza per le persone e le famiglie colpite da disturbi alimentari. I gruppi di sostegno offerti da organizzazioni come Verywell Mind e Equip Health offrono uno spazio per condividere le proprie esperienze e imparare da altri che comprendono le loro difficoltà.

Le linee telefoniche di assistenza, come quelle fornite dall'Associazione nazionale per l'anoressia nervosa e i disturbi associati e dalla Substance Abuse and Mental Health Services Administration, offrono assistenza immediata alle persone alle prese con i disturbi alimentari, spesso mettendole in contatto con un professionista della salute mentale.

Per le famiglie colpite da disturbi alimentari, FEAST (Families Empowered and Supporting Treatment of Eating Disorders) offre una serie di risorse e supporto.

Le risorse online per l'assistenza ai disturbi alimentari possono essere trovate anche attraverso siti web specializzati come Eating Disorder Hope, che offre linee telefoniche di assistenza e informazioni sulle opzioni di trattamento e recupero.

Sintesi

In conclusione, i disturbi alimentari sono condizioni di salute complesse e sfaccettate che richiedono una comprensione e una cura complete. Riconoscere i loro segnali, comprendere i loro legami con la salute mentale, esplorare le opzioni di trattamento, nutrire la guarigione attraverso abitudini alimentari sane e prevenire il loro sviluppo attraverso la promozione di un ambiente di supporto sono passi cruciali nella lotta contro questi disturbi. Le esperienze di coloro che convivono con i disturbi alimentari, insieme alle risorse e all'assistenza disponibili, sottolineano ulteriormente l'importanza della conoscenza condivisa e del sostegno in questo percorso.

Domande frequenti
Come viene descritto un disturbo alimentare?

Il disturbo alimentare è descritto come una grave condizione di salute mentale caratterizzata da gravi disturbi del comportamento alimentare e dei pensieri ed emozioni correlati. Ciò include una preoccupazione malsana per il cibo e per le dimensioni, il peso o la forma del corpo.

Quali sono i 4 tipi di alimentazione?

I quattro tipi di alimentazione sono: l'alimentazione emotiva, l'alimentazione esterna, l'alimentazione contenuta e l'alimentazione consapevole. Ogni tipo rappresenta un approccio diverso al consumo di cibo.

Qual è il disturbo alimentare più comune nei maschi?

Il disturbo alimentare più comune per i maschi è il Binge Eating Disorder (BED), che comporta comportamenti di abbuffata senza che in seguito vengano messi in atto comportamenti di compensazione.

Quali sono i 5 tipi di ARFID?

I 5 tipi di ARFID sono evitante, evitante, restrittivo, ARFID dell'adulto e ARFID "Plus". Questi tipi variano a seconda dei sintomi riscontrati dall'individuo.

Quali sono i principali tipi di disturbi alimentari?

I principali tipi di disturbi alimentari sono l'anoressia nervosa, la bulimia nervosa e il disturbo da alimentazione incontrollata, ognuno dei quali presenta sintomi e sfide distinte.

Contenuto originale del team di redazione di Upbility. È vietata la riproduzione di questo articolo, in tutto o in parte, senza indicare il nome dell'editore.

Riferimenti

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  5. Yager, J., Devlin, M. J., Halmi, K. A., Herzog, D. B., Mitchell, J. E., Powers, P., & Zerbe, K. J. (2014). Guideline watch (August 2012): Practice guideline for the treatment of patients with eating disorders, 3rd edition. Focus, 12(4), 416-431.