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Capire l'anoressia nervosa: Una guida completa su sintomi, cause e trattamenti

Capire l'anoressia nervosa: Una guida completa su sintomi, cause e trattamenti

Foteini Velentza |

Che cos'è l'anoressia nervosa e che cosa si può fare per affrontarla? L'anoressia nervosa è un disturbo alimentare caratterizzato da un'incontenibile paura di aumentare di peso e da un'alimentazione restrittiva. Questo articolo approfondisce i segni, le cause e i trattamenti dell'anoressia nervosa, fornendo informazioni essenziali per chiunque voglia capire o aiutare una persona affetta da questa difficile condizione.

Punti di forza

  • L'anoressia nervosa è caratterizzata da una fame autoimposta, dall'intensa paura di ingrassare e da un'immagine corporea distorta, con diversi tipi di disturbo, tra cui l'anoressia da restrizione, da abbuffata e atipica, che rientrano nella categoria OSFED.
  • Il disturbo deriva da una complessa interazione di fattori biologici, genetici, ambientali, sociali e psicologici, con segni che possono essere fisici (estrema perdita di peso, affaticamento), psicologici (immagine corporea distorta, ansia) o comportamentali (saltare i pasti, esercizio fisico eccessivo).
  • Il trattamento prevede la riabilitazione nutrizionale, interventi psicologici, eventualmente farmaci o ricovero, e richiede un approccio multidisciplinare per affrontare i problemi di salute fisica e mentale.

Decodificare l'anoressia nervosa: Definizione e panoramica

anoressia nervosa
L'anoressia nervosa è un disturbo alimentare potenzialmente pericoloso per la vita, caratterizzato da un'intensa paura di aumentare di peso, che porta a limitare l'assunzione di cibo e a ridurre significativamente il peso corporeo. Il disturbo deriva spesso da una percezione distorta del peso e dalla fissazione di mantenere un peso corporeo anormalmente basso. È importante distinguere l'anoressia nervosa dall'anoressia, che non sono la stessa cosa. La prima è una grave condizione di salute che comporta l'autoimposizione della fame per raggiungere una certa taglia corporea, mentre la seconda si riferisce semplicemente alla perdita di appetito.

L'anoressia nervosa emerge di solito durante l'adolescenza o la prima età adulta, con un numero significativo di diagnosi che si verificano tra i 15 e i 19 anni.

Svelare i tipi di anoressia nervosa

anoressia nervosa
L'anoressia nervosa non è un disturbo univoco. Esistono tre tipi principali, ciascuno con caratteristiche e comportamenti unici: il tipo restrittivo, il tipo di abbuffata e l'anoressia atipica all'interno della categoria OSFED. È importante riconoscere anche gli altri disturbi alimentari, che possono avere gravi conseguenze sulla salute dell'individuo.

Esamineremo in modo approfondito ciascuna di queste categorie per comprendere meglio le loro caratteristiche uniche.

Il tipo di restrizione

L'anoressia nervosa di tipo restrittivo è caratterizzata da una significativa riduzione dell'assunzione di cibo, senza la presenza di abbuffate o comportamenti di eliminazione. Le persone affette da questo sottotipo di anoressia nervosa spesso impongono severe limitazioni alla quantità e al tipo di cibo che consumano, e il loro comportamento principale è l'estrema restrizione alimentare.

Il tipo di abbuffata-spurgata

L'anoressia nervosa di tipo binge-purge presenta una serie di comportamenti diversi. Questi soggetti limitano l'assunzione di cibo, ma presentano anche episodi ricorrenti di abbuffate seguiti da comportamenti di spurgo per evitare l'aumento di peso. Per contrastare gli effetti delle abbuffate, possono mettere in atto comportamenti compensatori come il vomito autoindotto, l'abuso di lassativi, diuretici o clisteri e l'esercizio fisico eccessivo.

In questo sottotipo, gli episodi di abbuffata, caratterizzati dal consumo di grandi quantità di cibo in un breve periodo, si verificano in modo ricorrente come parte del disturbo da abbuffata. Questo modello di abbuffate significa un allontanamento dalle tipiche abitudini alimentari restrittive osservate nel primo sottotipo di anoressia nervosa.

Inoltre, i soggetti con il sottotipo binge-purge possono anche mostrare comportamenti di segretezza nei confronti del cibo e un'eccessiva preoccupazione per la cucina, le ricette e l'alimentazione.

Anoressia nervosa atipica

A differenza degli altri due tipi, l'anoressia nervosa atipica si riferisce ai casi in cui i soggetti presentano i comportamenti caratteristici dell'anoressia ma non hanno un peso corporeo o un indice di massa corporea molto bassi. Nonostante la paura di ingrassare, questi soggetti mantengono un peso normale o superiore alla norma. Questa categoria ci ricorda che l'anoressia nervosa non riguarda esclusivamente l'aspetto fisico, ma anche questioni psicologiche, come l'intensa paura di aumentare di peso.

Riconoscere i segni e i sintomi dell'anoressia nervosa

Anoressia nervosa
Riconoscere l'anoressia nervosa può essere difficile, soprattutto quando i soggetti cercano di nascondere i propri sintomi. Tuttavia, ci sono segni e sintomi chiave a cui prestare attenzione, che rientrano in tre categorie principali: fisici, psicologici e comportamentali. Esamineremo ciascuna di queste categorie per capire meglio cosa dobbiamo cercare.

Indicatori fisici

I segni fisici dell'anoressia nervosa sono forse i più visibili. Questi includono
  • estrema perdita di peso
  • stanchezza
  • vertigini
  • svenimenti
  • scolorimento delle dita
  • perdita di capelli
  • presenza di peli morbidi e lanuginosi, noti come lanugine
  • nelle donne, assenza di mestruazioni
Anche sintomi come stitichezza, dolori addominali, pelle secca o giallastra e intolleranza al freddo possono essere indicativi dell'anoressia nervosa. Complicazioni di salute più gravi possono essere
  • ritmi cardiaci irregolari
  • bassa pressione sanguigna
  • disidratazione
  • gonfiore agli arti
Anche complicazioni minori, come la stitichezza, possono influenzare in modo significativo la vita e le attività quotidiane di un individuo.

Indicatori psicologici

Oltre ai sintomi fisici, l'anoressia nervosa presenta anche indicatori psicologici. Questi includono

  • Estrema insoddisfazione per la propria immagine corporea, che riflette una percezione distorta del proprio peso e della propria forma fisica.
  • Una bassa autostima di fondo
  • Alti livelli di perfezionismo

Questi fattori psicologici possono essere fondamentali per l'esperienza di una persona affetta da anoressia nervosa.

Disturbi mentali in comorbilità, come ansia e depressione, sono comuni tra chi soffre di anoressia nervosa e possono persistere anche durante il processo di recupero. Gli indicatori psicologici dell'anoressia nervosa includono

  • umore piatto
  • ritiro sociale
  • irritabilità
  • riduzione dell'interesse per attività solitamente piacevoli, come il sesso.

Indicatori comportamentali

Gli indicatori comportamentali dell'anoressia nervosa possono offrire indicazioni cruciali sul disturbo. Le persone affette da anoressia nervosa possono spesso saltare i pasti e negare di avere fame come mezzo per controllare il peso. Possono anche limitarsi a cibi “sicuri”, a basso contenuto di grassi e di calorie.

L'anoressia nervosa è caratterizzata da un'attenzione al cibo che può includere comportamenti come preparare i pasti per gli altri ma non consumarli e mangiare in modo lento e irregolare. Inoltre, l'esercizio fisico eccessivo è un indicatore comportamentale comune dell'anoressia nervosa, spesso associato a una forte limitazione dell'assunzione di cibo. L'intensa paura di ingrassare può portare a rituali alimentari rigidi e alla preoccupazione per i metodi di controllo del peso, come il vomito dopo aver mangiato e l'abuso di lassativi.

Indagine sulle cause e sui fattori di rischio

L'anoressia nervosa non ha un'unica causa, ma deriva piuttosto da una combinazione di fattori genetici, psicologici e ambientali.

Esamineremo da vicino questi fattori per capire meglio il loro ruolo nello sviluppo di questo disturbo.

Influenze biologiche e genetiche

Le influenze biologiche e genetiche svolgono un ruolo significativo nello sviluppo dell'anoressia nervosa. Studi familiari hanno dimostrato una maggiore incidenza dell'anoressia nervosa tra i parenti dei soggetti affetti dal disturbo, il che indica una predisposizione genetica. Gli studi sui gemelli rivelano che l'anoressia e la bulimia nervosa hanno componenti ereditarie significative dovute a fattori genetici. Queste predisposizioni genetiche possono portare a correlazioni gene-ambiente, in cui le persone possono essere esposte a specifiche influenze ambientali a causa delle loro differenze genetiche. Alcuni fattori chiave da considerare sono
  • Storia familiare di disturbi alimentari
  • Variazioni genetiche che influiscono sulla regolazione dell'appetito e sul peso corporeo
  • squilibri dei neurotrasmettitori nel cervello
  • Cambiamenti ormonali durante la pubertà e l'adolescenza
  • Pressioni culturali e sociali a essere magri
La comprensione di queste influenze biologiche e genetiche può contribuire a informare le strategie di prevenzione e trattamento dell'anoressia nervosa.

Anche alcuni tratti temperamentali, come il perfezionismo e la sensibilità alla ricompensa, che sono influenzati dalla genetica, possono associarsi all'anoressia nervosa. Le cause fisiche dell'anoressia nervosa includono cambiamenti ormonali che controllano funzioni critiche e una tendenza familiare che suggerisce fattori ereditari.

Pressioni ambientali e sociali

Anche le pressioni ambientali e sociali contribuiscono allo sviluppo dell'anoressia nervosa. L'enfasi culturale sulla bellezza fisica e la preferenza della società per la magrezza, influenzata dalla rappresentazione mediatica degli ideali corporei, possono contribuire allo sviluppo dell'anoressia nervosa. Tuttavia, solo una minoranza di coloro che sono esposti a queste influenze socioculturali sviluppa condizioni cliniche, indicando differenze individuali nella vulnerabilità.

Anche i commenti negativi dei familiari sull'alimentazione, l'aspetto o il peso possono contribuire allo sviluppo del disturbo. Pertanto, la promozione di atteggiamenti e comportamenti sani all'interno della famiglia per quanto riguarda il peso, il cibo, l'esercizio fisico e l'aspetto è raccomandata come strategia per aiutare a prevenire l'anoressia nervosa.

Tratti personali e fattori psicologici

Anche i tratti personali e i fattori psicologici contribuiscono in modo significativo allo sviluppo dell'anoressia nervosa. Alcuni di questi fattori includono

Perfezionismo: è un tratto di personalità frequentemente osservato nei soggetti con anoressia nervosa ed è spesso considerato un importante antecedente del disturbo.

Bisogno di controllo: i soggetti con anoressia nervosa hanno spesso un forte bisogno di controllo, che può contribuire allo sviluppo del disturbo.

Comportamenti ossessivi o compulsivi: questi comportamenti sono associati a un rischio elevato di sviluppare l'anoressia nervosa.

Questi tratti personali e fattori psicologici giocano un ruolo nello sviluppo e nel mantenimento dell'anoressia nervosa, spesso influenzati dalla percezione del proprio corpo.

Una cattiva gestione dello stress e l'attenzione ai risultati non legati all'aspetto possono essere importanti per prevenire lo sviluppo o l'aggravarsi dell'anoressia nervosa.

Quando rivolgersi a un medico

L'anoressia nervosa è una condizione grave che richiede un'attenzione medica immediata. Se voi o qualcuno che conoscete ha problemi associati all'anoressia nervosa o sospetta un disturbo alimentare, rivolgetevi immediatamente a un medico. La diagnosi e il trattamento precoci dell'anoressia nervosa possono migliorare significativamente le possibilità di guarigione, evidenziando la necessità di un intervento medico tempestivo.

La diagnosi di anoressia nervosa può essere complessa quando gli individui negano il disturbo alimentare o sottovalutano la gravità della loro condizione, rendendo necessaria una valutazione professionale. Nei casi più gravi può essere necessario il ricovero in ospedale:
  • grave perdita di peso
  • complicazioni associate, come disturbi cardiaci
  • depressione grave
  • pensieri o comportamenti suicidi.

Diagnosi dell'anoressia nervosa

La diagnosi di anoressia nervosa prevede un approccio sfaccettato, che comprende esami fisici, valutazioni psicologiche e domande su pensieri, sentimenti e comportamenti alimentari. Parte del processo di diagnosi include la considerazione dell'anamnesi dell'individuo, in particolare l'esame dei modelli di perdita di peso e dell'indice di massa corporea.

Le valutazioni psicologiche sono un elemento chiave nella diagnosi di anoressia nervosa per comprendere lo stato mentale del paziente e il suo rapporto con il cibo e l'immagine corporea. Durante il processo diagnostico vengono effettuati anche esami del sangue per verificare la presenza di malnutrizione e di altre complicazioni di salute che possono derivare dall'anoressia nervosa.

Approcci al trattamento dell'anoressia nervosa

anoressia nervosa
Il trattamento dell'anoressia nervosa è un processo multidisciplinare che prevede la riabilitazione nutrizionale, la terapia psicologica e, talvolta, l'assunzione di farmaci o l'ospedalizzazione. Il trattamento si concentra sul ripristino di un peso sano, sulla correzione delle carenze nutrizionali e sul miglioramento della salute mentale con interventi mirati.

Analizzeremo ulteriormente ciascuno di questi approcci terapeutici.

Riabilitazione nutrizionale

La riabilitazione nutrizionale svolge un ruolo fondamentale nel trattamento dell'anoressia nervosa. Inizia con un apporto calorico iniziale di 30-40 kcal/kg/die per i pazienti ricoverati e di circa 20 kcal/kg/die per i pazienti ambulatoriali per sostenere il ripristino del peso. L'apporto calorico spesso richiede continui aggiustamenti, potenzialmente aumentando a 70-100 kcal/kg/die, per facilitare un aumento di peso mirato di 1-1,5 kg/settimana per i pazienti ricoverati durante il recupero.

Dopo la guarigione, molte persone mirano a perdere peso e a mantenere un peso sano, il che richiede:
  • un aumento dell'apporto calorico tra 50 e 60 kcal/kg/giorno, superiore al fabbisogno della popolazione generale.
  • I dietisti registrati supportano il trattamento sviluppando piani alimentari sani e personalizzati e istruendo i pazienti.
  • attività terapeutiche come i diari alimentari aiutano a riconoscere i fattori scatenanti dell'alimentazione.

Interventi psicologici

Gli interventi psicologici sono una pietra miliare del trattamento dell'anoressia nervosa. Le sedute regolari con un professionista della salute mentale sono parte integrante del piano di trattamento. La terapia cognitivo-comportamentale (CBT) viene impiegata per trattare l'anoressia nervosa concentrandosi sul cambiamento dei modelli alimentari restrittivi e dei pensieri distorti relativi all'immagine corporea.

Anche la terapia familiare e la terapia cognitivo-comportamentale di gruppo possono fornire un ulteriore supporto: la prima coinvolge la famiglia del paziente nel trattamento, mentre la seconda facilita il sostegno tra pari. Le sedute di psicoterapia individuale si concentrano sulla modifica dei processi cognitivi e dei comportamenti del paziente per combattere l'anoressia nervosa.

Farmaci e ricovero

Nei casi più gravi di anoressia nervosa, possono essere necessari farmaci e ricoveri. L'ospedalizzazione può essere necessaria per stabilizzare gravi problemi di salute fisica o mentale o per avviare l'aumento di peso. I farmaci antipsicotici, come lo Zyprexa, possono essere utili per l'aumento di peso e talvolta vengono prescritti farmaci per la regolazione del periodo.

  • I programmi di trattamento diurno e residenziale offrono ambienti strutturati per il trattamento intensivo dei disturbi alimentari.
  • Comprensione delle complicazioni e degli effetti a lungo termine
L'anoressia nervosa non è solo una condizione che colpisce l'individuo a breve termine; può portare a una serie di problemi di salute fisica e di impatto sulla salute mentale che possono persistere a lungo termine. Le complicazioni fisiche includono
  • Problemi endocrini, come ipotiroidismo e squilibri ormonali.
  • Disturbi elettrolitici con conseguente danno renale
  • Problemi cardiovascolari come la cardiomiopatia e la frequenza cardiaca irregolare
  • Problemi di salute delle ossa, come l'osteoporosi e l'aumento del rischio di fratture a causa del deficit di calcio e vitamina D.
L'impatto dell'anoressia nervosa sulla salute mentale non può essere trascurato. I pazienti spesso sperimentano alti livelli di disagio psicologico e spesso hanno disturbi mentali in comorbidità, che possono complicare sia il decorso che il trattamento del disturbo alimentare. Alcuni impatti comuni dell'anoressia nervosa sulla salute mentale comprendono:
  • Depressione
  • Ansia
  • disturbo ossessivo-compulsivo (OCD)
  • Disturbo da dismorfofobia corporea (BDD)
  • Comportamenti autolesionistici
La sindrome da rialimentazione è una grave complicazione che può verificarsi durante la riabilitazione nutrizionale delle persone affette da anoressia nervosa e richiede un'attenta gestione per evitare squilibri elettrolitici pericolosi per la vita.

Strategie di prevenzione e supporto

La prevenzione dell'anoressia nervosa e il sostegno alle persone affette da questo disturbo richiedono un approccio multiforme. Alcuni fattori chiave per il successo del trattamento dell'anoressia nervosa sono:

Il Centro Disturbi Comportamento Alimentare - che opera in collaborazione con altri servizi dedicati al trattamento dei DCA sia a livello regionale che nazionale - è dedicato alla diagnosi e al trattamento di anoressia nervosa, bulimia nervosa, disturbo dell’alimentazione incontrollata e disturbo dell’alimentazione non altrimenti specificato.

L’approccio al trattamento è di tipo multiprofessionale e garantito da operatori di diverse specializzazioni (psichiatra, internista, psicologo, dietista, educatore professionale, infermiere professionale).

Tel: 069939 

Sintesi

In questa guida completa abbiamo esplorato il complesso mondo dell'anoressia nervosa, approfondendone la definizione, i tipi, i sintomi, le cause e i trattamenti. Abbiamo anche esaminato le complicazioni e gli effetti a lungo termine del disturbo, sottolineando l'importanza di cercare un aiuto medico, la prevenzione e le strategie di supporto. Ricordiamo che l'anoressia nervosa non colpisce solo l'individuo, ma anche i suoi cari e la comunità in generale. Comprendendo meglio questo disturbo, tutti noi possiamo contribuire al benessere e alla guarigione delle persone colpite.

Domande frequenti
Che cos'è l'anoressia nervosa?

L'anoressia nervosa è un disturbo alimentare potenzialmente pericoloso per la vita, caratterizzato da un'intensa paura di aumentare di peso, che porta a limitare l'assunzione di cibo e a ridurre notevolmente il peso corporeo. Per superarlo è necessario un trattamento e un supporto professionale.

Come viene diagnosticata l'anoressia nervosa?

L'anoressia nervosa viene diagnosticata attraverso esami fisici, valutazioni psicologiche e domande su pensieri, sentimenti e comportamenti alimentari. Queste fasi sono essenziali per una diagnosi accurata.

Quali sono le opzioni di trattamento per l'anoressia nervosa?

Le opzioni di trattamento per l'anoressia nervosa possono includere la riabilitazione nutrizionale, la terapia psicologica e, occasionalmente, i farmaci o l'ospedalizzazione. È importante consultare un professionista della salute per un trattamento personalizzato.

Quali sono gli effetti a lungo termine dell'anoressia nervosa?

Gli effetti a lungo termine dell'anoressia nervosa possono portare a problemi di salute fisica, come squilibri ormonali, problemi cardiovascolari e problemi di salute ossea, nonché a impatti sulla salute mentale, come disagio psicologico e disturbi mentali in comorbilità. È importante cercare aiuto e trattamento per affrontare queste potenziali conseguenze a lungo termine.

Come si può prevenire l'anoressia nervosa?

La prevenzione dell'anoressia nervosa consiste nel promuovere atteggiamenti sani all'interno della famiglia, nel cercare risorse presso organizzazioni come la National Eating Disorders Collaboration e nell'utilizzare le linee telefoniche di assistenza per discutere in modo confidenziale dei problemi.